Las personas con demencia tienen dificultades con la memoria, la atención y el pensamiento que interfieren con las actividades diarias. Estas dificultades cognitivas no forman parte del típico proceso de envejecimiento.

La demencia amenaza a personas en todo el mundo

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que hay casi 50 millones de casos de demencia en todo el mundo, con aproximadamente 10 millones de casos nuevos diagnosticados cada año. La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia y representa hasta un 60-70% de los casos de demencia. Alrededor del 5-10% de los casos están asociados con una pérdida de suministro de sangre al cerebro, por ejemplo, debido a un accidente cerebrovascular, y se conoce como demencia vascular.

Se sabe que los factores genéticos y ambientales, incluidos la dieta y el estilo de vida, influyen en el desarrollo y la progresión de la demencia.

Estudios anteriores han relacionado el consumo general de carne con el riesgo de desarrollar la enfermedad. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Leeds en el Reino Unido sugiere que existe un vínculo entre comer carne específicamente procesada y un mayor riesgo de desarrollar demencia. Las carnes procesadas incluyen productos como salchichas, tocino y salami. La investigación también indica que la carne roja puede proteger contra la demencia.

Dieta, genética y estilo de vida

Los investigadores analizaron datos del Biobanco del Reino Unido, una base de datos de información genética y de salud de alrededor de medio millón de voluntarios del Reino Unido de entre 40 y 69 años. Durante la contratación para el proyecto, cada participante completó un cuestionario dietético y se sometió a evaluaciones dietéticas de 24 horas.

Esto permitió a los investigadores estimar la cantidad total de carne que cada participante consumía regularmente y el tipo de carne que comía. La base de datos también les permitió identificar a los participantes que portaban la variante del alelo APOE ε4 que se sabe que aumenta el riesgo de desarrollar demencia. Luego utilizaron registros hospitalarios y de mortalidad para identificar más casos de demencia por todas las causas, enfermedad de Alzheimer y demencia vascular durante un período de seguimiento de aproximadamente 8 años.

De los 493,888 participantes, 2,896 mostraron demencia (por cualquier causa). Los casos de demencia incluyeron 1.006 casos de enfermedad de Alzheimer y 490 casos de demencia vascular.

Para estimar el papel del consumo de carne, los científicos tuvieron que considerar una serie de otros factores que se sabe que afectan la probabilidad de desarrollar demencia. Estos incluyeron edad, género, etnia, educación y nivel socioeconómico. Además, los investigadores tomaron en cuenta factores de estilo de vida como fumar, hacer ejercicio y consumir frutas y verduras, pescado, té, café y alcohol.

Después de ajustar estos factores, encontraron que cada 25 g adicionales de carne procesada consumidos por día se asoció con un aumento del 44% en el riesgo de demencia por todas las causas. Este consumo también se asoció con un aumento del 52% en el riesgo de enfermedad de Alzheimer. Comer grandes cantidades de carne procesada también se asoció con un mayor riesgo de demencia vascular, pero la asociación con el consumo diario en constante aumento no fue significativa.

Por el contrario, cada porción adicional de 50 g de carne sin procesar por día se asoció con una reducción del 19% en el riesgo de demencia por todas las causas y una reducción del 30% en el riesgo de enfermedad de Alzheimer. Los resultados con respecto al consumo de aves de corral sin procesar y carne total no fueron estadísticamente significativos.

Como era de esperar, los investigadores encontraron que tener el alelo APOE ε4 aumentaba el riesgo de demencia de 3 a 6 veces. Sin embargo, esto no afectó significativamente las asociaciones observadas entre la dieta y la demencia.

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Comer solo 25 gramos de carne procesada al día puede aumentar su riesgo de demencia

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