El horno microondas parece ser un salvavidas para aquellos que no pueden o no quieren cocinar. Chefs reconocidos, por otro lado, se oponen a ella porque no saca el mejor sabor y textura deseada del plato. Pero la pregunta más importante sobre la legitimidad del uso de un horno microondas va más allá de los argumentos culinarios: ¿el recalentamiento del microondas es perjudicial?

¿Es saludable cocinar con microondas?

La Organización Mundial de la Salud afirma que si se usa correctamente, no hay nada de qué preocuparse y que la radiación de microondas no nos amenazará entonces. Pero muchos de nosotros nos preguntamos si los alimentos que se calientan en un horno de microondas provocan una pérdida de nutrientes o si calentar los alimentos en recipientes de plástico puede provocar alteraciones hormonales.

Pérdida de nutrientes

Las verduras pueden perder parte de su valor nutricional cuando se cocinan en un horno microondas. En un estudio, el calentamiento en “microondas” eliminó el 97% de los flavonoides, compuestos vegetales con propiedades antiinflamatorias, del brócoli. Eso es un tercio más de daño que cocinar.

Sin embargo, un estudio de 2019 sobre la pérdida de nutrientes del brócoli en el microondas mostró que los estudios anteriores diferían en el tiempo de cocción, la temperatura y si el brócoli estaba en el agua. Resultó que los tiempos de cocción más cortos (un minuto) no afectaron negativamente el contenido de nutrientes. Cocinar al vapor y calentar en un horno microondas puede incluso aumentar el contenido de la mayoría de los flavonoides. En las condiciones de cocción utilizadas en estos estudios, calentar en un horno de microondas pareció ser una mejor manera de conservar los flavonoides que cocinar al vapor.

Sin embargo, los científicos también descubrieron que calentar en un horno microondas con demasiada agua (como la cantidad que usaría para cocinarla) hacía que el contenido de flavonoides descendiera.

Xianli Wu, científico del Centro de Investigación de Nutrición Humana de Beltsville del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, dice que no existe un mecanismo único que explique por qué el calentamiento por microondas puede aumentar el contenido de flavonoides. Es posible que calentarlos en un microondas facilite la medición de su contenido: tal vez al ablandar el tejido vegetal, facilitando su extracción, en lugar de aumentar su cantidad.

En otro estudio, los investigadores compararon el contenido fenólico de varios vegetales después de cocinarlos, cocinarlos al vapor y calentarlos en un horno microondas. Calentar y cocinar al vapor resultó en una pérdida de contenido de fenol en la calabaza, los guisantes y los puerros, pero no en las espinacas, los pimientos, el brócoli y las judías verdes. Los científicos también investigaron la actividad antioxidante. En ambos casos, el horno de microondas dio un mejor resultado que los hervidos.

Calentamiento en recipientes de plástico

Algunos científicos advierten del riesgo de consumir ftalatos. Estos aditivos plásticos pueden descomponerse y pasar a los alimentos cuando se exponen al calor.

Algunos plásticos no están hechos para hornos microondas porque contienen polímeros que los hacen suaves y flexibles, se derriten a una temperatura más baja y pueden filtrarse cuando se procesan en un horno microondas si las temperaturas superan los 100 ° C, dice el profesor de Washington Juming Tang Universidad Estatal.

En un estudio de 2011, los científicos compraron más de 400 envases de plástico diseñados para contener alimentos y encontraron que la mayoría emitía sustancias químicas que interrumpen la acción de las hormonas.

Los ftalatos son uno de los plastificantes más utilizados y se agregan para hacer que el plástico sea más flexible. A menudo se encuentran en envases de alimentos, envases de plástico y botellas de agua. Se ha descubierto que interrumpe el funcionamiento de las hormonas y nuestro sistema metabólico. En los niños, los ftalatos pueden aumentar la presión arterial y la resistencia a la insulina, lo que puede aumentar el riesgo de trastornos metabólicos como la diabetes y la presión arterial alta. La exposición a estos ingredientes también se ha relacionado con problemas de fertilidad, asma y TDAH.

Los ftalatos también son potencialmente responsables de alterar las hormonas tiroideas. Entre otras cosas, estas hormonas son cruciales para el desarrollo del cerebro del bebé durante el embarazo. A su vez, el bisfenol (BPA) también se usa comúnmente en productos plásticos y la investigación sugiere que también puede interferir con las hormonas. Sin embargo, la investigación es limitada en comparación con la cantidad de investigación realizada sobre los ftalatos.

Riesgo relacionado con el calor

Incluso si evita el plástico, existen otros riesgos potenciales de calentar alimentos en el microondas, incluido un calentamiento desigual y temperaturas excesivamente altas.

Use un horno microondas para calentar alimentos en lugar de cocinarlos, ya que pueden cocinarse de manera desigual. Dependiendo de la porción de comida que caliente, algunas partes estarán más calientes que otras. Las temperaturas variarán según la sección transversal de los alimentos. Es difícil lograr temperaturas completamente uniformes, especialmente con alimentos crudos.

Pero es importante recordar que calentar los alimentos también conlleva riesgos. Los alimentos deben calentarse a 82 ° C para matar las bacterias dañinas, y dado que las bacterias pueden multiplicarse cada vez que los alimentos se enfrían, no debe recalentar una comida más de una vez.

Las altas temperaturas que emite un horno microondas también pueden ser peligrosas. Hay estudios que sugieren los riesgos asociados con cocinar ciertos alimentos con almidón en el horno de microondas, incluidos los cereales y los tubérculos. Pueden producir acrilamida, que es cancerígena.

Radiación

En cuanto a la radiación de microondas, es completamente inofensiva. Las microondas utilizan radiación electromagnética de baja frecuencia: lo mismo que en las bombillas y los radios. Cuando pones comida en un horno de microondas, este absorbe estas microondas, lo que hace que las moléculas de agua de la comida vibren, provocando la fricción que calienta la comida.

Los seres humanos también absorben ondas electromagnéticas. Pero los hornos microondas producen ondas de frecuencia relativamente baja y estas permanecen en el horno microondas.

A diferencia de los rayos X, las microondas no utilizan radiación ionizante, lo que significa que no transportan suficiente energía para separar electrones de los átomos.

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¿Es seguro para la salud calentar alimentos en un horno microondas?

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