El IMC es un índice de masa corporal, que se usa muy a menudo para calcular si la relación entre el peso y la altura de una persona es apropiada, si pesamos tanto como predice la norma de IMC para nuestra altura, o muy poco o demasiado. Aunque hoy en día el índice de IMC se usa ampliamente, se creó hace mucho tiempo: la fórmula fue desarrollada por el matemático belga Adoplhe Quetelet en 1832. El mismo nombre BMI es una abreviatura del nombre completo en inglés del indicador, es decir, Índice de masa corporal.

Fórmula para el IMC

¿Cómo se calcula el IMC? La fórmula no es complicada. Se ve como esto:

IMC = peso corporal (kg): altura (m)2

Entonces, para calcular el IMC, solo necesita dividir su peso en kilogramos por el cuadrado de su altura en metros. Entonces, una persona que pesa 60 kg y mide 160 kg de altura calcula el IMC de la siguiente manera: 60: 1.6, entonces 60: 2.56 = 23.4. Entonces, el IMC de esta persona es solo 23,4.

Normas de IMC

¿Y qué nos dicen los resultados específicos, calculados mediante el índice de IMC? Se han establecido varios rangos para determinar si el peso de una persona, en relación con su altura, es apropiado, demasiado bajo o demasiado alto. Estos rangos de IMC son los siguientes:

  • menos de 16 – hambre
  • 16-16,99 – emaciación
  • 17-18.49 – bajo peso
  • 18.5-24.99 – valor correcto
  • 25-25,99 – sobrepeso
  • 30-34,99 – Obesidad de primer grado
  • 35-39,99 – Obesidad de segundo grado
  • más de 40 – obesidad extrema

IMC en niños

Una de las desventajas del IMC es que no tiene en cuenta la edad o el sexo de una persona. Y esto es especialmente importante entre los niños y adolescentes. Las adolescentes tienden a tener más grasa corporal que los niños y la desarrollan más rápido que ellos. Por lo tanto, en los más jóvenes, el tema del IMC se ve un poco diferente. Se calculan exactamente de la misma forma que para los adultos, pero también con la cuadrícula (por) percentil. Se aplica a personas de 2 a 20 años y permite comparar el resultado con otras personas del mismo sexo y edad. Los estándares de IMC para niños y adolescentes son los siguientes:

  • menos del percentil 5 – peso insuficiente
  • 5 a 20 percentiles – delgadez
  • de 25 a 85 percentiles – peso correcto
  • Percentiles 85 a 95 – sobrepeso
  • por encima de 95 percentiles – obesidad

IMC: ¿es confiable?

Primero, el IMC causó sensación y luego hubo acusaciones de que no era realmente confiable. La verdad sobre el IMC se encuentra en el medio: es útil en algunos asuntos de salud, en otros puede usarse como base para un diagnóstico adicional o podría reemplazarse con otro indicador.

IMC y obesidad

Aunque han pasado muchos años desde la invención del IMC por parte del matemático belga y la eficacia del IMC se cuestiona en muchas áreas, resulta que todavía vale la pena confiar en él si queremos predecir si una persona puede padecer obesidad en el futuro. Una investigación publicada a principios de 2020 en JAMA Cardiology indica que la observación sistemática de la variabilidad del IMC de una persona permite una mejor predicción de su obesidad futura que el método de elaboración de perfiles genéticos. Los ensayos clínicos estándar, incluidas las evaluaciones del IMC, brindan más información y ayudan a guiar la atención al paciente de manera más efectiva.

IMC y otras enfermedades

También vale la pena agregar que cuanto mayor es el IMC, mayor es el riesgo de otras enfermedades. M. en:

IMC y medición de tejido graso y muscular

El IMC le permite determinar rápida y fácilmente si alguien tiene sobrepeso o es obeso. También puede ser útil para evaluar la efectividad de los cambios en el estilo de vida para perder peso. Sin embargo, el IMC no puede tomarse como el argumento final al evaluar el estado de salud de una persona, ya que simplemente mide la relación entre la altura y el peso.

El IMC no mide el nivel de tejido adiposo, no distingue si alguien ha aumentado de peso debido al crecimiento de tejido adiposo o tejido muscular. Tales problemas ocurrieron, entre otros. al medir el IMC en atletas profesionales, resultó ser el mismo que en las personas con sobrepeso y, sin embargo, las personas activas tienen niveles más bajos de colesterol y de azúcar en sangre que las personas inactivas. En los atletas, el IMC alto está influenciado por la masa muscular, no por la masa grasa. Lo contrario es cierto para las personas mayores: en las personas mayores el IMC es más bajo, lo que no significa que sea correcto, sino que han perdido gran parte de su masa muscular. Y este IMC no se muestra.

IMC y distribución del tejido adiposo

El IMC tampoco es capaz de decirnos en qué área se encuentra la grasa y, por ejemplo, la del abdomen es más peligrosa que la de las caderas, ya que puede provocar el síndrome metabólico. Y el síndrome metabólico conlleva un colesterol demasiado alto, presión arterial alta y azúcar en sangre alta. Estos factores, a su vez, aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2. Por lo tanto, una persona puede tener un IMC normal y estar en riesgo de padecer estas enfermedades. En estos casos, sería más eficaz medir la circunferencia de la cintura y el porcentaje de grasa corporal.

Una de las extensas investigaciones realizadas por el Dr. Qibina Qi, de la Facultad de Medicina Albert Einstein de la ciudad de Nueva York, analizó el peso corporal y la distribución de la grasa en más de 2600 mujeres posmenopáusicas. Cada una de estas mujeres también participó en el programa Women’s Health Initiative, lanzado en 1993-1998, que siguió la salud de los sujetos hasta 2017. Durante este tiempo, 300 mujeres desarrollaron enfermedades cardiovasculares. Resultó que las más vulnerables a estas enfermedades eran las mujeres con figura en forma de manzana, es decir, aquellas cuya grasa se acumulaba principalmente en la parte media del cuerpo y casi no había grasa en las piernas. Su riesgo era más de tres veces mayor que el de las mujeres con figura de pera, es decir, con la grasa principalmente en las piernas más que en la mitad del cuerpo. Los investigadores también encontraron que el IMC no tiene nada que ver con su posible riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular. Una persona puede tener un IMC normal y aún estar en riesgo debido a la distribución de la grasa corporal.

¿Qué además del IMC?

Entonces, los científicos están de acuerdo hasta el día de hoy en que el IMC debe usarse para determinar la obesidad en una población, pero no para evaluar la salud de individuos específicos. Junto con el IMC, también vale la pena utilizar uno de los otros indicadores. A continuación se muestran tres formas de complementar los conocimientos adquiridos midiendo el IMC.

Indicador WHR

Indicador WHR, es decir Proporción cintura cadera se utiliza para determinar la distribución de la grasa corporal en el cuerpo de una persona. WHR es la relación entre la circunferencia de la cintura y la circunferencia de la cadera. Su fórmula es la siguiente:

WHR = circunferencia de la cintura (cm): circunferencia de la cadera (cm)

Vale la pena que esta fórmula también la utilicen personas físicamente activas, sin exceso de peso, porque es más eficaz que el IMC para determinar el riesgo de futuros problemas cardiovasculares, incluida la hipertensión y problemas relacionados con el metabolismo, p. Ej. síndrome metabólico. La grasa abdominal juega un papel muy importante en ambos casos.

Porcentaje de grasa corporal

A diferencia de BMI o WHR, no hay fórmulas especiales en este caso. Sin embargo, el porcentaje del peso corporal que es tejido adiposo se puede calcular fácilmente en un dietista o entrenador personal con el equipo adecuado. Algunos gimnasios organizan tales medidas de vez en cuando, puede venir y concertar una cita. Algunas básculas disponibles en las tiendas también tienen esta función.

Vale la pena agregar que todo hombre necesita un cierto porcentaje de grasa corporal, y las mujeres lo necesitan incluso más que los hombres. Según el Consejo Estadounidense de Ejercicio, para los no deportistas, el porcentaje apropiado de grasa corporal debe ser: 14-24 por ciento del peso corporal para hombres y 21-31 por ciento del peso corporal para mujeres. Los problemas comienzan cuando aumenta este porcentaje, luego aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2.

Curiosamente, no es necesario tener sobrepeso para tener un problema con el porcentaje de grasa corporal. Incluso las personas con bajo peso pueden enfrentar este problema, entonces estamos hablando de los llamados personas gordas delgadas cuya grasa no se acumula fuera del cuerpo, sino alrededor de sus órganos; esto se llama grasa visceral.

El nivel de masa muscular magra

También es mejor que solo el IMC para observar el nivel de masa muscular magra. También se puede determinar con la ayuda de un dietista o entrenador personal. El cuerpo de las personas en la treintena naturalmente comienza a perder un poco de esta masa muscular, un proceso llamado sarcopenia. Además, aquellos que llevan un estilo de vida sedentario pierden este peso en un 3-5 por ciento más en una década. Las personas que experimentan el efecto yo-yo después de perder peso también son particularmente vulnerables a su pérdida. Sin embargo, la masa muscular se puede aumentar mediante el entrenamiento de fuerza y ​​el entrenamiento de resistencia.

IMC: ¿Deberíamos renunciar a él?

El IMC como medida única de salud es un método insuficiente. Sin embargo, sigue siendo un punto de partida muy importante para determinar el riesgo de enfermedades específicas en personas que indican sobrepeso y obesidad. Las acusaciones contra el IMC se basan principalmente en el hecho de que el indicador no puede determinar el posible desarrollo de enfermedades cardiovasculares en una persona determinada. Un estudio de personas que, según el IMC, tenían sobrepeso, mostró que más de la mitad de ellas todavía tenían un perfil cardiometabólico normal, es decir, niveles adecuados de presión arterial, azúcar y colesterol en el cuerpo. Por otro lado, hasta el 25 por ciento de las personas con IMC normal tienen el perfil incorrecto.

También es difícil esperar que el IMC, que es solo uno de los indicadores, prediga el riesgo de que alguien desarrolle enfermedades cardiovasculares y también mida sus niveles de colesterol o azúcar en sangre. Además, una persona sufre de muchos otros problemas, no solo los relacionados con el corazón, y la efectividad del IMC se probó con mayor frecuencia en este sentido. El IMC no es una medida general de la salud de una persona, porque alguien que fuma y tiene antecedentes de enfermedades cardiovasculares en su familia, pero tiene un IMC normal, aún correrá el riesgo de muerte por esta razón más que una persona no fumadora y en buena forma física. pero con un IMC alto. Por lo tanto, el IMC en sí mismo puede ser una buena base para una evaluación de salud adicional.

IMC: ¿cómo calcularlo y sus resultados son fiables?

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