“Estos resultados son prometedores y fomentan la investigación futura sobre la cafeína y las terapias relacionadas con la cafeína para reducir el riesgo de enfermedad de Parkinson en personas con este gen”, dijo la autora del estudio Grace Crotty del Hospital General de Massachusetts en Boston y miembro de la Academia Americana de Neurología. “También es posible que los niveles de cafeína en sangre puedan usarse como un biomarcador para ayudar a identificar a las personas con este gen que desarrollarán la enfermedad, asumiendo que los niveles de cafeína permanezcan relativamente estables”.

Investigaciones anteriores han demostrado que el consumo de café puede proteger contra el desarrollo de la enfermedad de Parkinson en personas que no tienen los factores de riesgo genéticos de la enfermedad de Parkinson. Este estudio examinó a personas con una mutación genética que aumenta su riesgo de padecer la enfermedad de Parkinson. La mutación ocurre en un gen llamado LRRK2 para repeticiones de la quinasa rica en leucina 2. Sin embargo, tener el gen anormal no garantiza que los humanos desarrollarán la enfermedad, por lo que los científicos esperan identificar otros factores genéticos o ambientales que influyen en la progresión de la enfermedad.

Enfermedad de Parkinson y tomar café

El estudio comparó a 188 personas con la enfermedad de Parkinson con 180 personas que no tenían la enfermedad de Parkinson; ambos grupos tenían personas con y sin la mutación LRRK2. Los investigadores observaron la cantidad de cafeína en la sangre, así como las otras sustancias químicas producidas cuando el cuerpo metaboliza la cafeína y cómo difiere entre los grupos. Un total de 212 participantes también completaron cuestionarios sobre la cantidad de cafeína consumida cada día.

Entre las personas que portaban la mutación del gen LRRK2, las personas con enfermedad de Parkinson tenían niveles de cafeína en sangre un 76% más bajos que las que no tenían la enfermedad de Parkinson. Las personas con la enfermedad de Parkinson con una copia normal del gen tenían niveles un 31% más bajos de cafeína en la sangre que las personas que no estaban enfermas.

Los portadores de la mutación genética que tenían la enfermedad de Parkinson también consumían menos cafeína en su dieta. Los portadores del gen de la enfermedad de Parkinson consumían un 41% menos de cafeína por día que las personas que no tenían la enfermedad de Parkinson, con y sin la mutación genética.

“Todavía no sabemos si las personas con predisposición al Parkinson pueden evitar beber café, o si algunos portadores de mutaciones beben mucho café y se benefician de sus efectos neuroprotectores”, dijo Crotty.

Incluso en personas con el gen de Parkinson, el café puede ser protector

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