El aumento de las tasas de obesidad, enfermedades cardíacas y diabetes, en gran parte debido a la dieta, es un problema mundial que ha estado creciendo durante décadas. La Organización Mundial de la Salud estima que en 2016, casi 2 mil millones de adultos en todo el mundo tenían sobrepeso u obesidad.

Una teoría que explica por qué las tasas de obesidad han aumentado de manera tan significativa es la “teoría del desajuste”, que establece que lo que la gente come ha evolucionado a lo largo de los milenios y se ha convertido en una dieta determinada que ya no coincide con la dieta que la gente ha comido. últimos 50 años.

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¿Cómo se realizó el estudio?

El estudio analizó a personas de Turkana en el noroeste de Kenia. La población se ha dividido en personas que aún llevan un estilo de vida tradicional y las que se mudan a la ciudad y adoptan una dieta más moderna.

Esto les dio a los científicos una visión única de los efectos directos de cambiar a una dieta similar a la que comían los antepasados ​​humanos (se podría decir que es una dieta nativa) y los tipos de alimentos que consume la mayoría de las personas en el mundo.

Al analizar 1.226 adultos de Turkana en 44 ubicaciones, los investigadores encontraron que los residentes de Turkana que aún vivían sus estilos de vida tradicionales obtuvieron puntuaciones altas en los 10 biomarcadores de salud, incluida la salud cardiometabólica.

Sin embargo, los que viven en ciudades tenían biomarcadores de salud más deficientes, incluidas tasas más altas de obesidad, enfermedades cardíacas, diabetes e hipertensión arterial.

Las diferencias también mostraron una correlación entre cuánto tiempo vivieron diferentes personas en las ciudades y el aumento de estos peores resultados de salud.

No hay una dieta absolutamente mala

“El hombre evolucionó en un entorno completamente diferente al que vive hoy”, dijo Amanda Lea, autora principal del estudio y profesora asistente en el Instituto Lewis-Sigler de Investigación para la Genómica Integrativa en Princeton.

“Ninguna dieta es universalmente mala”, continuó Lea. – Se trata del desajuste entre su historia evolutiva y lo que está comiendo en este momento.

“La dieta moderna aprovecha la tendencia natural del cuerpo a” planificar el futuro “, dijo el Dr. Benjamin J. Bikman, investigador del metabolismo y profesor asociado de fisiología y biología del desarrollo en la Universidad Brigham Young en Utah.

– Con los estilos de vida tradicionales, incluidas las dietas tradicionales, la comida tiene poco efecto. El cuerpo está diseñado para almacenar energía cuando es capaz de prepararse para tiempos futuros cuando los alimentos escaseen, dijo Bikman. En nuestro entorno moderno, la abundancia y el acceso constante a los alimentos procesados ​​significa que nuestro cuerpo ahorra energía durante un período de escasez que nunca llegará.

¿Qué sabemos de la dieta prehistórica?

“La dieta turca original es sólo una de las muchas dietas posibles que los antepasados ​​pueden haber usado, por lo que no deberíamos extrapolar demasiado de este estudio”, dijo el Dr. Dexter Shurney, presidente del Colegio Americano de Medicina del Estilo de Vida.

Pero hay elementos que podemos eliminar para comprender cómo se vería una dieta menos desigual.

La mayoría de las dietas ancestrales probablemente estaban más basadas en plantas. Los asiáticos han tenido dietas que han estado dominadas por el arroz durante siglos, las papas han sido utilizadas por los incas, el maíz por los mayas y los aztecas y el trigo por los antiguos egipcios, dijo Shurney. – La principal diferencia es la cantidad de alimentos procesados ​​que comemos actualmente.

Señaló un estudio de la Universidad Northwestern de 2019 que estimaba que el 71 por ciento de la dieta estadounidense era “ultraprocesada”.

Los alimentos procesados ​​tienden a ser más altos en sal, calorías y grasas, y contienen menos fibra y otros nutrientes necesarios para una salud óptima, dijo Shurney. Además, tiende a causar estragos en nuestro microbioma intestinal. Nuestros antepasados ​​ciertamente comían dietas no procesadas.

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¿Cómo previene la dieta la diabetes y las enfermedades cardíacas?

Comer más cereales integrales, frutas y verduras y grasas saludables ya es un elemento básico de muchas dietas saludables que los expertos ya recomiendan. Estos incluyen la dieta baja en carbohidratos, la dieta mediterránea y la dieta paleo, entre otras.

En otras palabras, sabemos lo que las personas deberían hacer como individuos, pero ese conocimiento no se traduce en una reducción de las tasas globales de obesidad, diabetes y enfermedades cardiovasculares.

“Las poblaciones indígenas que han migrado recientemente a las economías de mercado muestran tasas más altas de obesidad y síndrome metabólico en comparación con los grupos de subsistencia”, escriben los autores. “Se necesita una discrepancia extrema entre la historia reciente de la evolución de la población y el estilo de vida para inducir enfermedades crónicas que ahora son comunes en todo el mundo; en Turkana, esta situación parece manifestarse en áreas urbanas e industrializadas, pero no en áreas rurales con condiciones de vida cambiantes, pero con acceso limitado a una economía de mercado ”.

“Nuestro entorno nutricional moderno no es propicio para la salud”, dijo la Dra. Nicole Avena-Blanchard, profesora asistente de la Escuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York y profesora visitante de psicología de la salud en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey.

“Claro, vivimos más que nuestros antepasados, pero eso se debe en parte al hecho de que tenemos medicamentos para mantenernos vivos cuando desarrollamos enfermedades relacionadas con la dieta (como medicamentos para el colesterol o medicamentos para la diabetes)”, dijo.

“Creo que será mejor que defendamos un cambio sistémico en el enfoque general de nuestra dieta”, dijo. Parte del problema es que las ramificaciones para la salud de una dieta compuesta por alimentos procesados ​​a menudo aparecen con el tiempo, por lo que las personas no siempre atribuyen sus problemas de salud a su dieta.

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