Como la privación prolongada del sueño se asocia con un mayor riesgo de enfermedades graves como obesidad, diabetes, presión arterial alta, insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular, se recomienda un mínimo de siete horas de sueño al día. Pero no es solo el cuerpo el que experimenta problemas físicos de falta de sueño. Incluso puede causar enfermedades mentales y problemas con la toma de decisiones. Después de todo, lo que comes y bebes requiere una elección.

El vínculo entre la falta de sueño y el apetito

Un estudio sueco de 2012 analizó la relación entre el sueño y el apetito por la comida rápida. Los científicos notaron que la falta de sueño estimula el apetito y aumenta la ingesta de alimentos, por lo que especularon que las personas agotadas por la falta de sueño son más propensas a elegir alimentos ricos en calorías para compensar estas deficiencias. Los investigadores encontraron que los participantes que se mantuvieron despiertos durante mucho tiempo durante el estudio informaron un aumento del apetito y respondieron a los estímulos en sus cerebros aumentando la actividad de ciertas áreas del cerebro en respuesta a imágenes de alimentos.

Además, cuanto más prolongada es la falta de sueño, peor se pone. Los resultados del estudio mostraron que los períodos prolongados de privación del sueño conducen a una mayor activación del sistema de recompensa del cerebro cuando surge el tema de la comida. La tendencia a comer alimentos poco saludables y más alimentos de los necesarios puede estar motivada por estos cambios.

Los investigadores señalan que los resultados obtenidos podrían representar un factor potencialmente importante que conduzca al aumento de los niveles de obesidad en la sociedad occidental. En otras palabras, no dormimos lo suficiente y esta podría ser una de las razones por las que aumenta nuestro peso.

La nariz también tiene la culpa

Otro estudio de 2019 realizado por investigadores de la Universidad Northwestern en 2019 analizó en particular por qué sentimos ganas de comer de manera poco saludable después de una mala noche de sueño. Como en el estudio sueco, se encontró aquí que la falta de sueño afecta el consumo de alimentos y está asociada con preferencias por opciones altas en calorías. Pero también resultó que nuestras narices tienen la culpa.

Los científicos dicen que cuando estamos cansados, nuestro sentido del olfato se agudiza para reconocer que hay comida cerca. La forma en que todo el sistema olfativo se comunica con el cerebro también está cambiando, haciendo que nuestra nariz guíe nuestra toma de decisiones y nos haga elegir opciones con mayor densidad calórica. Quizás por eso cuando estamos cansados ​​nos sentimos más propensos a los aromas tentadores. Probablemente hayas visto muchas veces anuncios y dibujos animados en los que la gente se levanta de la cama cuando el olor a comida aparece en el ambiente y lo siguen, como si estuviera colgado de una cuerda. Los investigadores han descubierto que las personas que duermen menos tienen más probabilidades de comer bocadillos durante el día y comer no solo más alimentos, sino también alimentos con más calorías.

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La falta de sueño puede contribuir a los antojos, especialmente los asociados con una alimentación poco saludable.

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