Según una revisión de los datos nutricionales de tres estudios principales que utilizan las herramientas analíticas de la American Heart Association, beber una o más tazas de café regular durante el día se asocia con una reducción a largo plazo del riesgo de insuficiencia cardíaca. Los beneficios no se aplicaron al café descafeinado. En contraste, el análisis encontró una asociación entre el café descafeinado y un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca.

Insuficiencia cardíaca y café

La insuficiencia cardíaca ocurre cuando un corazón debilitado no suministra a las células del cuerpo suficiente sangre para obtener el oxígeno que necesitan para funcionar correctamente. Las personas con insuficiencia cardíaca experimentan fatiga y dificultad para respirar, y tienen dificultad para caminar, subir escaleras u otras actividades diarias.

Si bien no se puede probar una relación causal, es intrigante que estos tres estudios sugieran que beber café está asociado con un riesgo reducido de insuficiencia cardíaca, y que el café puede ser parte de un patrón de alimentación saludable cuando se consume en su forma básica, sin adiciones. azúcar y productos lácteos ricos en grasa, dijo la nutricionista Penny Kris-Etherton de la Asociación Estadounidense del Corazón. Ella no participó en la investigación.

Análisis de datos masivos

Un estudio publicado en la revista AHA Circulation: Heart Failure analizó la información dietética informada por los participantes del Framingham Heart Study original. Este estudio, que comenzó en 1948, incluyó a más de 5,000 personas sin un diagnóstico de enfermedad cardíaca que vivían en Framingham, Massachusetts. Durante el curso del estudio, los científicos supervisaron a estas personas y a su descendencia durante 72 años durante tres generaciones. El estudio ha proporcionado información sobre la dieta de más de 21.000 adultos estadounidenses. También se adjuntaron otros estudios al material de investigación.

En comparación con los que no bebían café, el análisis encontró que en los estudios de Framingham Heart and Cardiovascular Health, el riesgo de insuficiencia cardíaca se redujo entre un 5% y un 12% con el tiempo por cada taza de café consumida cada día.

El riesgo de insuficiencia cardíaca siguió siendo el mismo en ausencia de café o una taza al día en el Estudio de riesgo de aterosclerosis en comunidades. El análisis encontró que cuando las personas bebían dos o más tazas de café negro al día, el riesgo se reducía en aproximadamente un 30%.

“La relación entre la cafeína y la reducción del riesgo de insuficiencia cardíaca fue sorprendente”, dijo el autor principal, el Dr. David Kao, director médico del Centro de Medicina Personalizada de Colorado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

“El café y la cafeína a menudo son considerados dañinos para el corazón por el público en general porque la gente los asocia con palpitaciones, presión arterial alta, etc. La asociación constante entre el aumento del consumo de cafeína y la reducción del riesgo de insuficiencia cardíaca hace que esta suposición sea incorrecta”, dijo. Kao.

Un poco de precaución

Todos estos estudios analizaron el consumo de café negro. Sin embargo, muchas personas agregan lácteos, azúcares, sabores o cremas sin lácteos que tienen un alto contenido de calorías, agregan azúcar y grasa. Esto probablemente niega todos los beneficios para la salud del corazón.

También tenga en cuenta que en la mayoría de los estudios una taza de café solo pesa 230 ml. Una taza “grande” estándar en una cafetería es el doble de grande.

La forma en que se elabora el café también tiene implicaciones para la salud. A diferencia del café elaborado con máquinas de café de filtro, el café de prensa francesa, el café turco o el café cocido popular en los países escandinavos no contienen un compuesto llamado cafestol. Cafestol puede aumentar los niveles de colesterol malo LDL (lipoproteína de baja densidad).

Los estudios han demostrado que la cafeína puede ser peligrosa si determinadas poblaciones la consumen en exceso. En un estudio de 2017, los altos niveles de consumo de café (más de 4 tazas) durante el embarazo se asociaron con bajo peso al nacer, parto prematuro y muerte fetal. Para las mujeres que tienen más probabilidades de romperse huesos, el café aumenta este riesgo, pero la conclusión no fue válida para los hombres.

Investigaciones anteriores también han sugerido que las personas con problemas para dormir o diabetes no controlada deben consultar a su médico antes de agregar cafeína a su dieta.

Y, por supuesto, estos beneficios no se aplican a los niños: los niños y adolescentes no deben beber refrescos, cafés, bebidas energéticas u otras bebidas con contenido de cafeína, según la Academia Estadounidense de Pediatría.

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